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探寻真实的《阿凡达》世界:诺贝尔物理学奖再望星空-梦之网科技

梦之网科技2019-10-08文章动态

是什么激励人类不懈探索遥远的宇宙,即使他们永远不会踏足?那一定是对夜空之美、对星星和其他世界的痴迷。

25年前,两位瑞士天文学家首次在飞马座星图中发现了一颗太阳系外行星——这一发现的深远意义丝毫不逊色于哥伦布发现新大陆,当之无愧地被誉为天文学研究领域的一座里程碑。

斗转星移,截至今年10月1日,已经被证实的系外行星数量多达4118颗,它们分布在3063个星系中,其中有669个星系拥有超过两颗以上的行星。

当地时间10月8日11时45分,瑞典皇家科学院宣布将2019年诺贝尔物理学奖授予普林斯顿大学的加拿大裔美国物理学家詹姆斯·皮布尔斯(James Peebles)教授,日内瓦大学的瑞士天体物理学家米歇尔·麦耶(Michel Mayor)教授和他的学生、日内瓦大学与剑桥大学的瑞士天文学家迪迪埃·奎洛兹(Didier Queloz),以表彰其在宇宙认知领域的颠覆性贡献,“为我们理解宇宙进化与地球在宇宙中地位做出了贡献”。

探寻真实的《阿凡达》世界:诺贝尔物理学奖再望星空-梦之网科技

日内瓦大学发出贺信

诺贝尔委员会成员丹尼尔松(Ulf Danielsson)表示,皮布尔斯回答了宇宙的起源问题,麦耶和奎洛兹回答了人类是否孤独的问题。

三人将分享900万瑞典克朗(约合650万元人民币)的奖金。其中,詹姆斯·皮布尔斯因“在宇宙物理学上的理论发现”独享一半奖金,迪迪埃·奎洛兹和米歇尔·麦耶则因“发现环绕类太阳恒星的系外行星”共享另一半。

奎洛兹在得知获奖后表示:“过去25年不断有人告诉我,我的发现一定会得诺奖,但我觉得不重要。但是今天真的到来时,我还是非常惊喜。”

皮布尔斯1935年出生于加拿大,目前是美国普林斯顿大学的名誉教授。1962年,皮布尔斯获得普林斯顿大学物理学博士学位。此后,他一直留校任教,于2000年转为荣誉退休职位。

皮布尔斯是1970年代以来最有影响力的理论宇宙学家之一,对大爆炸模型做出了许多理论贡献,在初核合成、暗物质、宇宙微波辐射背景等领域做出了重要研究成果。瑞典皇家科学院评价称,“詹姆斯·皮布尔斯的理论框架经过20多年的发展,是我们现代理解大爆炸后宇宙演化的基础”。

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米歇尔·麦耶1942年1月12日出生于瑞士, 1971年获得瑞士日内瓦大学博士学位,是日内瓦大学天文学系教授。

迪迪埃·奎洛兹1966年出生于瑞士,1995年获得瑞士日内瓦大学博士学位,现为瑞士日内瓦大学和英国剑桥大学教授。

2017年,对“引力波”的研究摘得了诺贝尔物理学奖桂冠,科学界普遍猜测今年不会再颁给天文学领域。然而时隔仅两年,诺贝尔奖又重回神秘太空,今年的诺贝尔奖花落宇宙学和系外行星学。

不过,宇宙物理学理论和系外行星学在学术界看来是两个完全不同的领域。因此,今年的诺贝尔奖将两者合并颁奖,略显牵强。

科普作家张轩中对第一财经记者表示:“宇宙学研究的是大尺度的宇宙,系外行星只是围绕太阳系的,并不在一个层面。所以今年的奖将这两个领域联系起来,比较牵强。”

日内瓦大学量子物理学家尼古拉斯·吉森(Nicolas Gisin)教授对其同事的获奖早有预测。他对第一财经记者表示:“米歇尔·麦耶和他的学生发现了第一颗系外行星,这足以让他们获得诺奖。米歇尔·麦耶在日内瓦天文台组建的队伍取得了世界领先地位。”

在首颗系外行星发现后,麦耶和奎洛兹在日内瓦大学主导创建了太阳系外行星全球研究中心。

回忆起当年第一颗系外行星发现时的情景,吉森至今记忆犹新。“不仅仅是日内瓦大学,全世界都惊叹当时的发现。”吉森告诉第一财经记者。

就在两位教授获得殊荣的消息公布后,不久吉森也收到来自大学有关部门的邮件,对两位教授的获奖表示祝贺。邮件中还回顾了两位教授25年前的工作,以及他们当前使用的观测工具。

天文学领域最大的探索

系外行星学被认为是当前天文学领域中最大的探索领域,也是发展最快的一门学科。早在1995年10月,奎洛兹还在日内瓦大学撰写天文物理学论文时,就与他当时的教授麦耶一起,宣布了这个可能是自哥白尼革命性理论以来最重要的发现——飞马座51b行星,这是第一颗被发现的系外行星,它环绕着一颗类似太阳的恒星运转。

从此人们认识到,密密麻麻布满天空的不仅有恒星,还有无数行星。

据介绍,飞马座51b是当时发现的最小与最近的系外行星,人们已在距离太阳4.3光年的“南门二”三合星系统里寻找多年,电影《阿凡达》的编剧也将纳威人的森林世界——潘多拉星球设定在这个星系中。

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米歇尔·麦耶
迪迪埃·奎洛兹