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硅谷CEO陷离职潮,创始人诅咒阴霾不散?-梦之网科技

梦之网科技2019-10-08文章动态

在不到24小时内,WeWork、eBay和Juul等三家明星创企的首席执行官相继辞职,表明硅谷的创业者们正面临着更为严峻的现实考验。

人力资源公司Challenger, Gray & Christmas的数据显示,8月份美企CEO离职率创下历史新高,有159名首席执行官离职。截至今年8月份,2019年共有1009名美国CEO离职。

网约车公司Uber和Lyft等公司在没有明确盈利倾向的情况下上市,投资者开始担心,押注过去10年引领牛市的成长型公司是否真的是最好的主意,尤其是面对经济低迷的时候。

科技公司CEO纷纷离职也可能是遭遇了所谓的“创始人诅咒”,他们往往对自己的缺点缺乏清晰的认识。

(本文约8500字,阅读全文大约需要10分钟)

【编者按】众所周知,成功的企业离不开魅力非凡的CEO,这些人拥有不同寻常、鼓舞人心的力量,很容易让人产生钦佩甚至崇拜的感觉,进而激发他人的敬畏和服从。然而在对美国公司CEO的研究中,这种普遍对魅力领袖的崇拜似乎引发了诸多问题,包括个人崇拜夸大了CEO对公司的影响、“CEO必须具有魅力”的想法导致公司忽略了许多更合适的候选人,而这类领导者会以各种危险的方式破坏企业稳定。WeWork、eBay和Juul等三家明星创企CEO相继辞职,似乎再次证实了硅谷“创始人诅咒”的现象确有其事。

硅谷CEO陷离职潮,创始人诅咒阴霾不散?

以下为文章正文:

最近几天,已经有三家硅谷明星科技公司的首席执行官相继辞职,分别是共享办公空间巨头WeWork的亚当·诺伊曼(Adam Neumann)、线上拍卖及购物网站eBay的德文·维尼格(Devin Venig)以及电子烟巨头Juul的凯文·伯恩斯(Kevin Burns),这表明硅谷的创业者们正面临着严峻的考验。虽然他们辞职的时机可能属于巧合,但这三家公司目前的确都正在经历某种形式的动荡。

WeWork首席执行官诺伊曼

硅谷CEO陷离职潮,创始人诅咒阴霾不散?

共享办公空间巨头WeWork联合创始人兼首席执行官亚当·诺伊曼

自网约车公司Uber联合创始人特拉维斯·卡兰尼克(Travis Kalanick)辞职以来,诺伊曼离开他10年前创立的公司成为最引人注目的罢黜行动。诺伊曼的职务由两位联席首席执行官接任,分别是WeWork首席财务官阿蒂·明森(Artie Minson)和亚马逊前高管塞巴斯蒂安·甘宁安(Sebastian Gunningham)。诺伊曼将继续担任公司董事会的非执行董事长。

最近几周,这位前首席执行官可疑的商业交易阻碍了该公司的公开上市进程,促使公司估值暴跌,以至于就连主要投资者软银集团(SoftBank)也敦促其放弃IPO。媒体和公众始终在密切关注相关细节,甚至包括诺伊曼的古怪派对和离奇的言论。也许就像诺伊曼写给WeWork员工的电子邮件中所说的那样:“太多的注意力放在了我身上。”

对于诺伊曼的继任者来说,当前所面临的风险实际上是可管理的。哥伦比亚广播公司(CBS)专栏作家斯蒂芬·甘德尔(Stephen Gandel)将诺伊曼形容为“反复无常且有争议的人物”:他的创业远见和灵感源泉令人惊叹,他白手起家将WeWork打造成明星创企的经历堪称传奇。但他违反了围绕公司合规和公平交易的各种规范。

最后,诺伊曼的行为在WeWork失败(或至少延迟)的IPO中发挥了重要作用,投资者不得不把他赶出去。当然,关于这家公司是否真的属于高科技增长的科技公司,还是市盈率倍数低得多的房地产公司,还存在许多悬而未决的问题。此外还有些短期的现金短缺问题。但只要新的领导者与员工、投资者重建信任,吸引更多资金,并管理好风险,WeWork仍有成功的希望。

Juul首席执行官伯恩斯

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电子烟巨头Juul首席执行官凯文·伯恩斯

几乎是在同时,Juul宣布其首席执行官凯文·伯恩斯(Kevin Burns)离职,确认他将被K.C.克罗斯韦特(K.C.Crosthwaite)取代。据称,克罗斯韦特是大型烟草公司奥驰亚(Altria)的高管,该公司拥有Juul高达35%的股份。伯恩斯过去曾担任过酸奶公司Chobani的总裁兼首席运营官,他似乎成为本月一系列与电子烟有关的监管法规的“替罪羊”。

专门从事危机管理的公关公司5WPR首席执行官罗恩·托罗辛(Ronn Torossian)表示,将伯恩斯推出来可能会对Juul产生适得其反的效果。托罗辛指出:“最近几周,Juul面临着一场接一场的灾难。在我看来,首席执行官被免职是公司方面的失误。伯恩斯本人最近要求非吸烟者避免使用电子烟,这表明他更关心这种产品的潜在健康风险,而不是公司是否赚钱。”

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