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硅谷程序员的回归能拯救印度“芯”吗?-郑州小程序开发

梦之网科技2019-10-07文章动态

硅谷有个段子,集成电路(integrate circuit)的英文缩写IC,其实是印度(India)与中国(China)两个国家的英文首字母。因为来自中国、印度的工程师,占据了硅谷的半壁江山。

但现在,情况正在悄然改变。

近几年来不少华裔和中国籍芯片人才“回流”,也有大量印度精英们放弃了能带全家人“鸡犬升天”的美国身份,回归故土创业。显然,二者面对的国际形势、产业环境、资源条件都各不相同。而印度也被看做是博弈期中中国半导体产业的有力竞争者。

那么,身披硅谷大厂光环的精英们,能成为影响印度半导体产业的关键力量吗?

硅谷程序员的回归能拯救印度“芯”吗?-郑州小程序开发

硅谷精英纷纷做起“印度梦”

资本潮水的涌动,正在印度的半导体产业发生。

前不久,印度IT服务巨头 HCL Technologies,以2500万美元收购了一家本土的模拟与混合信号芯片企业Sankalp Semiconductor。而在更早的时候,位于印度西部的物联网芯片公司 eInfochips,也被以2.8亿美元的价格卖身了。

就连印度的摩托车厂商Hero,也开始对芯片行业伸出橄榄枝,在2016年收购了拥有1500位工程师规模的Tessolve。

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资本市场形势一片大好的同时,印度半导体人才在产品创新上也有不俗的表现。

就在今年,班加罗尔的一家芯片公司就宣布,成功研发除了印度第一个 4G/LTE与5G NR芯片,能支持最高到 6GHz的所有LTE/5G-NR频段,并利用印度自己的卫星导航系统 NavIC来完成定位功能。

而另一家由TI与高通前员工创办的印度初创企业 Steradian,更是在GPS与 LTE-A领域拥有50多项专利,并号称已经开发出了全球最小的28nm制程的影像雷达芯片,能够实现4D成像……位于班加罗尔的芯片公司 Saankhya Labs,则正在为一家美国传媒公司 ONE Media 3.0开发可以支持5G网络的下一代广播平台。

这些动态,都被看做是印度半导体产业进入春天的征兆。

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我们知道,印度政府很早就提出了各种扶持国内电子产业的激励政策,比如2012年的M-SIPS。但长期以来,拥有“人口红利”的互联网初创公司更容易在印度获得资本青睐,芯片创业机构则不怎么受待见。那么,到底是什么在近几年给印度半导体产业注入了一针“强心剂”呢?

关键影响主要还是在人才上。

一方面,与中国早年受限于基础创新的困局相反,印度在很长一旦时间内,都是众多大型IT互联网企业,甚至一些芯片公司的外包国家。英特尔、英伟达、通用等都将一部分研发业务转移到了印度,这种近水楼台的优势,让印度的工程师们得以掌握主流芯片的研发设计流程和一部分核心技术。这支实力强劲的人才队伍,是这波产业起飞的充足后劲。

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(分布在班加罗尔的美国科技公司)

而另一个导致变局的关键要素,则是硅谷印度精英们的大量“回流”。

曾经,印度的芯片研发工程师主要是聚集在班加罗尔、金奈等城市,日以继夜地为“美国梦”奋斗。而近几年,不少拥有印度血统的芯片公司冒了出来,他们背后几乎都有着来自硅谷的身影。

比如 Sankalp Semiconductor的创始人就曾经在TI(德州仪器)工作超过了15年。创投机构Cadence2011年投资了班加罗尔的Cosmic Circuits公司,正是因为看中了其拥有两位来自美国 Sankalp的高管。而提供物联网芯片解决方案的 Aura Semiconductor顺利获得了一笔风险投资,其创办人不出所料正是来自硅谷 Silicon Labs的前任工程师Srinath Sridharan与Kishore Ganti。国际大厂的成功,无疑成为了印度芯片初创企业在资本市场最好的背书。

硬饭软吃:

印度真能靠设计转型半导体强国?

而产业发展与人才优势之间的关系,既有利又危险。

我们知道,设计和制造在某种程度上需要相辅相成,才能成就一个坚实的半导体产业生态。而无论是美国公司的海外研发人员,还是硅谷“回流”的高级人才,都有一个共性是专注于设计。

芯片制造的高投入,使得美国大量的芯片公司都将生产外包,而保留了一流的设计人员。AMD就曾将自己的制造工厂卖给了GF。

这也就导致,印度半导体产业的这次向暖,体现出一个明显的趋势,那就软件设计生态与实业的极端不匹配。

根据SiliconIndia公布的2018年印度十大最有潜力半导体公司排名,可以发现,这些公司大多是以芯片设计为核心业务。

这种情况下,印度真的能够在中美夹缝中抓住机会,升级成为世界半导体的核心力量之一吗?似乎很难给出肯定的结论。

文章关键词
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程序员
硅谷
半导体
印度