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二维码的前世今生:美国人的灵感 日本人的发明 却被中国人发-郑州小程序开发

梦之网科技2019-10-05文章动态

使用支付宝付款、微信加好友时、扫码骑共享单车时,我们都会使用二维码。这一张张小小的二维码图形,已经占据了我们的日常生活。全世界几十亿人,每人每天都会消耗无数二维码,日积月累,二维码会消耗光吗?答案是会也不会,但具体为什么,我们后面会给出答案,现在先聊聊二维码背后的故事。

二维码也被称为二维条码,是指在一维条码的基础上扩展出另一维具有可读性的条码,使用黑白矩形图案表示二进制数据,被设备扫描后可获取其中所包含的信息。也就是说,二维条码是通过一维条码扩展得到的。一维条码,就是我们常说的条形码,在各种商品包装上很常见。比如肥宅快乐水的易拉罐上,那些宽窄不一的条纹就是条形码。

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条形码背后的故事

条形码是70年前美国新泽西州的一个年轻人发明的,这个年轻人叫诺曼·伍德兰德(Norman Joseph Woodland,1921年9月6日-2012年12月9日),1948年,他和另一位联合发明人伯纳德·西尔弗(Bernard Silver)联合开发了条码技术,并于1949年申请专利。

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(条码技术发明人诺曼·伍德兰德)

发明这项技术时,两人还是美国费城卓克索理工学院(the Drexel Institute of Technology)的研究生,如今这所学校已更名为卓克索大学( Drexel University)。1948年,当地一家超市的主管访问学校,请求院长开发一种有效的产品数据编码方法,院长并不重视他的请求,但是听到谈话的研究生伯纳德·西尔弗对此很感兴趣,并找来诺曼·伍德兰德一起研究。

他们的研究几经失败,伍德兰德为了继续研究,从研究生院退学回到迈阿密海滩边的祖父母家,终日思考解决办法。他想要用类似摩斯码的点划组合来实现编码,但却不知道怎么使之图形化。一次在海滩上无聊画圈时,伍德兰德灵光乍现,想出了环形条码的解决方案。

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(诺曼·伍德兰德设计的条码原型)

但由于当时的扫描技术欠佳,诺曼·伍德兰德和伯纳德·西尔弗的发明基本没有人用,最终,两人以15000美元的价格将专利卖给飞歌(Philco)公司,这是他们从发明中获得的全部收益。

1970年夏天,应国家食物连锁协会要求,Logicon公司开发出了食品工业统一码(Universal Grocery Products Identification Code,UGPIC),依据的是IBM乔治·J·劳雷尔(George J. Laurer)的设计方案。这个方案的灵感就来自伍德兰德,伍德兰德也参与了条码的改进。

很快,美国超市Ad Hoc组织在Logicon公司的建议下制造了UPC码(Universal Product Code)。美国均匀码理事会在1973年建立了UPC码系统,并且实现了该码制标准化。

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1974年6月26日上午8:01,俄亥俄州特洛伊市的一家Marsh超市第一次使用这种条形码,一盒10条装的箭牌口香糖成为第一个使用条形码的商品。今天,华盛顿史密森尼美国国家历史博物馆,还放着一包已有37年历史的箭牌口香糖,作为博物馆的永久馆藏。

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1992年,诺曼·伍德兰德获得美国国家技术创新奖,这是美国为技术成就颁发的最高奖项,由美国总统授予国内杰出创新者。2011年,他被选入美国国家发明家名人堂,已于1963年去世的西尔弗被一同追授。2012年12月9日,诺曼·伍德兰德因阿兹海默症和衰老在家中离世,享年91岁。

今天,全世界每天要扫描50多亿次条形码,用于跟踪图书馆中的书籍、医院的病人、便利超市的商品等物品,条形码在商品流通、图书管理、邮政管理、银行系统等许多领域都得到了广泛的应用。

二维码是这样诞生的

我们如今使用的二维码,则是在一维条码,也就是条形码的基础上发展而来。一维条码的容量有限,它的宽度记载着数据,长度却没有,一条一维条码只能容纳20个英文数字,极大地限制了信息的存储量。为了记载更复杂的数据,如图片链接、网络链接等,人们在一维码的基础上纵向拓展出另一个维度,发明了二维码。

二维码的种类有很多,我们常说的二维码往往指的是QR图码(全称为快速响应矩阵图码;英语:Quick Response Code),它的发明者是一个日本人,来自日本DENSO WAVE公司的发明家原昌宏Masahiro Hara,DENSO WAVE是全球第一大汽车零件供应商电装(DENSO)公司旗下的子公司。

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(QR码发明者原昌宏)

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支付宝
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