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土卫二海洋里有生命吗?这颗冰冷的土星月球正向太空喷发有机物!-郑州网站建设

梦之网科技2019-10-04文章动态

据10月最新一期《皇家天文学会月刊》(Monthly Notices of the Royal Astronomical Society)刊发的论文,德国科学家研究了美国宇航局(NASA)卡西尼太空探测器(Cassini spacecraft)传回的资料,发现土星的月亮土卫二(Enceladus)正在向太空喷射有机化合物。由于有机化合物是构成生命的基石,这一发现不免让人悬想:土卫二上有外星生物吗?

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卡西尼探测器发现土星最外层环上居然有土卫二喷发的有机化合物。

德国柏林自由大学的地理科学家Nozair Khawaja及其同事分析了卡西尼探测器传回的资料,发现土星最外层环上居然有土卫二喷发的有机化合物。

据悉,卡西尼探测器于2017年完成了其使命,坠入土星大气层焚毁,但科学家们一直在研究探测器传回的丰富资料。

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土星月球、冰冻的土卫二。

德国科学家研究后确认,在土星外环上发现氮氧化合物来自土卫二这颗冰冷月球的南极。在地球上,氮氧化合物是构成氨基酸的基本成分,也是发展出生命的关键物质。

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土卫二南极地区的海洋。天空中是土星及土星环。

德国科学家认为,由于土卫二南极地区的液体热学活动,羽状喷发物将原本融化在海洋中的氮氧化合物喷上了太空。科学家们由此推测,土卫二南极地区可能存在氨基酸。

据悉,卡西尼探测器携带了“宇宙尘埃分析仪”,收集并分析了土星环外层30万公里宽E环(E-ring)上成分,发现了来自土卫二南极喷发的有机化合物。

“如果条件合适,这些来自土卫二深海的有机分子可能跟我们在地球上看到反应情况一样。” Khawaja博士说,“我们不知道地球以外的生命是否需要氨基酸,但是发现能形成氨基酸的有机分子是解开谜团的重要成果。”

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科学家们认为,土卫二的海洋中存在丰富的建构生命的反应层。

论文合作者之一、行星科学家Frank Postberg则表示:“这项研究显示,土卫二的海洋中存在丰富的建构生命的反应层,这为调查土卫二的宜居情况打开了另一盏绿灯。”

据悉,这个科研小组去年在土卫二的海洋表层发现了大量漂浮的复杂有机分子。最新的研究深入了土卫二海洋深处,确认海洋中溶解了大量有机分子。论文合作者之一、物理学家Jon Hillier表示,这些更小的有机构件是地球生命构成的前提物质。

编译/采写:南都记者陈林

文章关键词
月球
土星
土卫二
卡西尼探测器